David Madore's WebLog: Nouvel Eee PC

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(lundi)

Nouvel Eee PC

Un an après avoir acheté mon premier Eee PC (un modèle avec 8Go de SSD et 1Go de mémoire qui n'est bizarrement même pas référencé sur la liste censément complète des modèles), j'ai décidé d'acheter un nouveau modèle 901 pour avoir un écran plus grand, un processeur plus puissant et moins gourmand en énergie (c'est un Atom), un disque SSD plus gros, un support Bluetooth et un meilleur chipset Wifi. Comme je l'ai déjà raconté, acheter la machine n'a pas été facile : heureusement, une amie vivant en Angleterre a pu recevoir pour moi le colis de Amazon.co.uk (que je maudis mille fois) et le réexpédier en France — du coup j'aurai payé 380€ plus encore 40€ de frais de port (plus quelques euros pour un adapteur secteur) au lieu des 360€ annoncés ailleurs, mais au moins j'aurai un clavier plus agréable que les horribles AZERTY.

Je suis quand même assez fâché qu'un produit livré avec Linux ait un matériel aussi mal géré par Linux ! Ma première étape a été de recopier sur la nouvelle machine la distribution Linux de l'ancienne (une Ubuntu 8.04 Hardy Heron à laquelle j'avais déjà dû apporter quelques modifications pour que l'ancien Eee PC fonctionne complètement). Résultat : pas de réseau Ethernet, pas de Wifi, un touchpad qui ne marche pas correctement, et je n'ai même pas osé essayer les hotkeys (ni le suspend-to-RAM/disk ou d'autres choses susceptibles de casser). Pour l'Ethernet, c'est apparemment parce que Asus a pris la décision-à-la-con® d'utiliser un chipset Atheros/Attansic sur PCI Express : je me demande bien comment ils ont pu avoir une idée aussi saugrenue que d'utiliser un chipset Ethernet Gigabit sur PCIe pour un truc qui, finalement, ne peut faire que du 100Mbps ; quoi qu'il en soit, la version suivante d'Ubuntu (8.10 Intrepid Ibex) résout le problème, mais upgrader en l'absence de support réseau est pénible et par ailleurs c'est très long sur une machine aussi minimaliste (l'installeur me dit qu'il en a encore pour plus de deux heures…). Pour le Wifi, il paraît que le chipset Ralink sera plutôt un progrès par rapport au Atheros, mais j'attends d'avoir pu le faire fonctionner pour me prononcer.

Mais le touchpad, c'est vraiment la catastrophe. Actuellement il fonctionne, mais c'est pire que s'il ne fonctionnait pas : il n'y a pas moyen de désactiver cette fonctionnalité atroce qui s'appelle le tapping, c'est-à-dire le fait de pouvoir cliquer au touchpad sans utiliser les boutons (juste en tapant brièvement sur le touchpad). Je ne sais pas qui a pu inventer ce truc, mais pour moi c'est une abomination, ça rend le touchpad complètement inutilisable, pire, dangereux parce qu'il clique aléatoirement partout dès qu'on a le malheur de l'effleurer par erreur. L'ancien Eee PC avait aussi cette misfeature, mais on pouvait sans trop de mal la désactiver parce que le touchpad était un Synaptics, bien géré par Linux+X.org depuis longtemps ; sur le 901 ils ont encore pris une décision-à-la-con® en remplaçant le touchpad Synaptics par un Elantech, beaucoup moins commun, et actuellement non supporté par Linux+X.org : la seule solution pour désactiver le tapping (autrement qu'en désactivant complètement le touchpad, ce qui est peut-être le mieux, en fait) est d'utiliser ce patch encore expérimental qui devrait le faire apparaître comme un Synaptics.

Par curiosité, est-ce qu'il existe des ultraportables qui soient vraiment supportés par Linux ? (Quand je dis vraiment, je veux dire jusque dans les moindres détails par les distributions habituelles et sans les configurer bizarrement ni aller chercher des drivers sur des sites tiers ; et que tous les périphériques et toutes les fonctions marchent parfaitement : réseau, wifi, bluetooth, accélération 3D, son, détection du niveau de la batterie, suspend-to-quidlibet, configuration détaillée du touchpad, toutes les touches magiques du clavier, etc.) Car le Eee PC, il faut bien le dire, échoue encore lamentablement à ce test (et le MSI Wind doit être dans le même cas vu qu'il a, par exemple, le même touchpad).

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