David Madore's WebLog: Spotting the ISO calendar

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(Wednesday)

Spotting the ISO calendar

[Traduction française ci-dessous.]

What I call the Gregorian ISO 8601 calendar is simply the ISO way of numbering weeks in the year: week 1 is defined as the week (Monday through Sunday, says ISO) containing January 4 of the given year, or, equivalently, the week containing the first Thursday of the year, and, after that, weeks are simply numbered consecutively from 1 through 52 or 53, the last being the week containing the last Thursday of the year, or containing December 28 (and the ISO year is short or long—contains 52 or 53 weeks—according as the usual Gregorian year contains 52 or 53 Thursdays). For example, today is 2003-W49-3, meaning Wednesday (3) of the 49th week of 2003 (and I refer to my little cgi calendar script that I already mentioned for other numbers).

Most people are unaware of this calendar: our practice of counting months rather than weeks is not soon to be given up. Yet week numbers are occasionally found, here or there, and I find it fun to spot them. For example, the French flu surveillance network's bulletin uses ISO week numbers. I also noticed that Paris metro (subway) tickets are punched with the week number on them (and a letter representing the day in the week). My pocket calendar also gives the week number (albeit in very small characters).

[French translation of the above.]

Ce que j'appelle le calendrier grégorien ISO 8601 c'est simplement la manière ISO de numéroter les semaines dans l'année : la semaine 1 est définie comme la semaine (du lundi au dimanche, dit l'ISO) qui contient le 4 janvier de l'année considérée, ou, de façon équivalente, celle qui contient le premier jeudi de l'année, et, après cela, le semaines sont simplement numérotées de 1 à 52 ou 53, la dernière étant la semaine qui contient le dernier jeudi de l'année, ou encore qui contient le 28 décembre (et l'année ISO est courte ou longue — contient 52 ou 53 semaines — selon que l'année grégorienne usuelle contient 52 ou 53 jeudis). Par exemple, aujourd'hui est le 2003-W49-3, c'est-à-dire le mercredi (3) de la 49e semaine de 2003 (et je renvoie à mon petit script cgi de calendrier que j'ai déjà mentionné pour d'autres numéros).

La plupart des gens ignorent ce calendrier : notre habitude de compter les mois plutôt que les semaines n'est pas près de disparaître. Pourtant les numéros de semaines se trouvent çà et là, et je trouve amusant de les repérer. Par exemple, les groupes d'observation de la grippe utilisent les semaines ISO dans leur bulletin. J'ai aussi remarqué que les tickets de métro à Paris sont compostés avec le numéro de la semaine (et aussi une lettre représentant le jour dans la semaine). Mon agenda de poche donne aussi le numéro de la semaine (mais en tout petits caractères).

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