David Madore's WebLog: Am I dead?

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(Tuesday)

Am I dead?

[Traduction française ci-dessous.]

I was lying in bed, soundly sleeping, when the following things happened (c. 2003-09-16T02:15+0200): (a) I became half-awake, (b) I very clearly thought “I'm going to die”, (c) I had a terrible headache, (d) a loud bang (at least that's what it felt) resonated in my head (in a very localized place, near the top of the parietal lobe of the right hemisphere), and then (e) I fully awoke, with my heart pounding at an incredible speed. This all happened during a few seconds. (The recollection I have is that the chronological order is (a), (b), (c), (d) and (e). But logic would have me think (d), then (b) and (a), then (c) and (e). Sometimes memory is unreliable as to the order of events in close succession: it is known that the impression of chronological order is imposed a posteriori by the brain.) Then all went back to normal, very rapidly (I've never had such a bad headache recede so quickly). Apparently I'm not dead; and I went through a sequence of simple tests to make sure I hadn't lost some major mental, psychomotor or sensitive ability, but it doesn't seem so.

I don't know what to make of this. I've had various signs before that made me worry about my cerebrovascular condition, and I've already had (d) and (e) happen unexpectedly (though the location of the bang is usually the occipital lobe of the right hemisphere), but never with (b) before (it was really strange). Maybe I should take a scan (on the other hand, maybe I don't really wish to know more).

This is irritating. If an aneurysm burst is to kill me, I wish it would do it cleanly, not giving me the time to think “I'm going to die” or feel anything like a bang or a headache. And, by the way, not leaving me alive and mentally crippled would be nice: thanks in advance!

(Note, by the way, the utter stupidity of the reflex reaction: sudden pain in the head ⇒ adrenaline discharge ⇒ increase in blood pressure. Probably not the right response to a cerebrovascular problem!)

[French translation of the above.]

J'étais au lit en train de dormir profondément quand les choses suivantes se sont produites (vers 2003-09-16T02:15+0200) : (a) je me suis à moitié réveillé, (b) j'ai clairement pensé « je vais mourir », (c) j'ai eu un mal de tête épouvantable, (d) une détonation (au moins c'est l'impression que ça donnait) a résonné dans ma tête (à un endroit très localisé, vers le haut du lobe pariétal de l'hémisphère droit), et ensuite (e) je me suis entièrement réveillé, mon cœur battant à toute vitesse. Tout cela s'est produit en quelques secondes. (L'impression que j'ai est que l'ordre chronologique était (a), (b), (c), (d) et (e). Mais la logique me ferait penser (d), puis (b) et (a), puis (c) et (e). Parfois la mémoire n'est pas fiable quant à l'ordre d'événements en succession rapide : il est connu que l'impression d'ordre chronologique est imposée a posteriori par le cerveau.) Puis tout est revenu à la normale, très rapidement (je n'ai jamais eu un mal de tête pareil qui se résorbe aussi rapidement). Apparemment je ne suis pas mort ; et j'ai fait une suite de tests simples pour m'assurer que je n'avais pas perdu une capacité mentale, psychomotrice ou sensorielle importante, mais il ne semble pas.

Je ne sais pas quoi en penser. J'ai eu des signes auparavant qui m'ont fait m'inquiéter quant à mon état cérébrovasculaire, et j'ai déjà eu (d) et (e) se produisant de façon inattendue (même si l'emplacement de la « détonation » était d'habitude le lobe occipital de l'hémisphère droit), mais jamais avec (b) avant (c'était vraiment étrange). Peut-être devrais-je passer un scanner (d'un autre côté, peut-être que je ne veux pas en savoir plus, en fait).

C'est irritant. Si une rupture d'anévrisme doit me tuer, je voudrais qu'elle le fasse proprement, sans me laisser le temps de penser « je vais mourir » ou de sentir quelque chose comme une sensation de détonation ou un mal de tête. Et, en passant, ne pas me laisser vivant et mentalement diminué serait sympa : merci d'avance !

(Notez, au passage, la stupidité complète de la réaction réflexe : soudaine douleur dans la tête ⇒ décharge d'adrénaline ⇒ augmentation de la pression sanguine. Probablement pas la bonne réponse à un problème cérébrovasculaire !)

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