David Madore's WebLog: Spectacle du 14 juillet

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(mercredi)

Spectacle du 14 juillet

[Photo de nuage noctulescent]J'ai regardé le spectacle depuis les toits du département de biologie de l'ENS (donc environ 10 étages au-dessus du niveau de la rue) : je ne parle pas seulement du feu d'artifice — qui était ce que nous étions venus voir, et qui était certes tout à fait réussi — mais aussi d'un nuage noctulescent, que tous les franciliens ont dû pu voir dans la nuit du 14 au 15 (entre le coucher du soleil, où il a commencé à devenir évident qu'il restait brillant, et environ 1h du matin), s'ils ne regardaient pas uniquement vers la tour Eiffel. Il s'agit de nuages qui se forment dans la mésosphère, c'est-à-dire très très haut au-dessus des nuages « ordinaires », et qui restent donc éclairés par le soleil bien longtemps après que celui-ci a cessé d'être visible au niveau du sol. Au début je l'ai pris pour un front de cirrus, surtout qu'on était en fin d'un temps un peu agité — mais comme il restait visible alors que le ciel était bien noir, mon poussinet et moi avons commencé à soupçonner un nuage noctulescent. En comparant avec des photos trouvées sur le Web, il n'y a guère de doute. C'est la première fois que j'en voyais un (ou en tout cas, que je le remarquais). La photo ci-dessus[#], prise par le poussinet sur son téléphone, est évidemment mauvaise et ne rend absolument pas justice à la texture éthérée du nuage. Le même nuage était visible d'Amiens en même temps (ce qui donne une idée de sa hauteur !). Sinon, il semble qu'un nuage noctulescent ait été visible en Normandie il y a dix jours : encore le même, j'imagine, mais je n'ai aucune idée de comment ils se déplacent ni de combien ils durent.

Cette page a des photos d'un certain nombre de phénomènes néphélologiques (?) amusants.

[#] La rue dont on voit les lumières en bas est la rue Gay-Lussac, vers le nord-nord-est.

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