David Madore's WebLog: L'espace-temps est courbe

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(vendredi)

L'espace-temps est courbe

Pendant que des commentaires sur une entrée précédente de ce blog partent dans une analyse assez poussée de la mécanique quantique, sur le forum de l'ENS on parle en ce moment de relativité générale et de comment vulgariser l'idée que l'espace-temps est courbe sans donner envie de penser qu'il est courbe « dans » quelque chose : chacun y va de sa tentative d'explication, donc, entre des fourmis qui mesurent un four avec une règle qui se dilate sous l'effet de la chaleur, des gens qui font des boucles en essayant de regarder tout le temps dans la même direction et qui se rendent compte en revenant à leur point de départ qu'ils ont changé d'orientation, des parcours qui apparaissent droits quand on les regarde de près et courbes quand on les regarde de loin, ou encore des mathématiciens qui font des calculs et des analogies audacieuses. En tout cas il est certain qu'il est difficile d'expliquer cette idée que l'espace-temps est courbe tout en persuadant qu'il ne faut surtout pas imaginer qu'il y a quelque chose « à côté » de l'Univers et dans quoi cette courbure s'exerce. De la difficulté de vulgariser la notion de courbure intrinsèque.

En tout cas j'en ai profité pour calculer le chiffre inutile du jour. Le chiffre inutile du jour, c'est le rayon de courbure « moyen typique » de l'espace-temps là où vous vous trouvez en ce moment (c'est-à-dire, normalement, à peu près à la surface de la Terre, enfin, j'espère pour vous, et cette courbure est donc pour l'essentiel due aux forces de marée exercées par la Terre). Et le chiffre en question est : 250 millions de kilomètres. Ce chiffre vous était gracieusement offert par les entreprises David Madore de production d'informations complètement inutiles. (Et non, désolé, je ne peux pas expliquer exactement ce qu'il veut dire.)

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